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《伟大的博弈》 作者/编者:约翰·戈登[美]

第十一章 “这种事情经常发生吗?”(1914--1920)更新时间:2018-09-29

* 第一次世界大战的爆发过程在很大程度上与金融危机的爆发相似。尽管在此前的数年里,几个欧洲大国一直在勾心斗角,战争的阴影已经酝酿了很久,但是,战争的直接起因却是一个所有人意料之外的偶然事件。1914年6月,一名狂热分子在萨拉热窝刺杀了奥匈帝国王储,这一事件立刻被欧洲各国的政治家利用,短短的一个多月内,欧洲的主要国家都已经处在战争状态中了。第一次世界大战的烽烟燃起,"在欧洲各处,明灯正在熄灭"。欧洲长久以来享有的对于世界的经济和金融霸权结束了,美国世纪开始了。

* 在战争一触即发的七月底,全球股票市场全线下跌。由于海底电缆已经将世界主要的证券市场联系在一起,当伦敦交易所宣布暂停交易时,全世界所有的卖单都集中到了纽约,华尔街别无选择,闭市是唯一的选择。在纽约股票交易所的历史上,这是第二次。

* 在八月份,人们普遍估计全球经济特别是美国经济将迅速崩溃,这一判断被证明是大错特错。尽管在战争初期,美国对欧洲的出口活动受到严重的影响,但是,战争创造了对军需品和农产品的巨大需求,订单源源不断地飞向大洋彼岸的美国,这给美国带来了自南北战争以来最大的经济繁荣,而华尔街,也在经历了战争刚刚爆发的短暂恐慌之后,迎来了历史上最大的一次牛市。

* 对金融资源的争夺成为了第一次世界大战交战双方的一个重要的制高点。尽管当时每十个美国人里就有一个德国后裔,但是美国的公众舆论从一开始就倒向协约国一边,所以,金融资源显然是倾向于协约国的。1915年,从纽约驶往欧洲的客轮"路西塔尼亚"号在途中被德国潜艇击沉,1198人葬身海底,其中包括128名美国人,这一事件使得美国宣布向轴心国开战。

* 在战争初期,德国的舰队在海上无法击败英国,于是在华尔街开出天价,试图收购英国海军的命脉--美国的伯利恒钢铁公司,但被拥有伯利恒公司控股权的华尔街人舒瓦布断然拒绝。交战中的国家不仅需要物资,还需要购买物资的资金。大英帝国在战前的国防预算每年大约为5000万英镑,进入战争后每天的花费就要5000万英镑。摩根银行为协约国筹措了战争所需的大笔款项,美国政府最终也决定向协约国提供直接贷款。四年的战争使得美国从世界上最大的债务国变成了最大的债权国,至此,美国不仅在实业上,而且在金融上,成为了世界上最强大的国家。

* 美国经济体系中受益最大的莫过于华尔街了,它一举成为世界金融体系的太阳,而包括伦敦在内的世界其他金融市场,从此成为围绕这个太阳旋转的行星。1918年,战争的突然结束给美国经济带来了一次短暂而急剧的衰退,而华尔街最着名的十年--十九世纪的二十年代即将开始。而这非凡的十年却是以1920年在华尔街的一次爆炸开始的,这一声爆炸的巨响仿佛是向"华尔街成为世界金融中心的一声颇具讽刺意味的道贺。"

在这个年代……

1914年 第一次世界大战爆发。初期,美国保持中立。

1917年 美国对德国宣战,参与第一次世界大战。

也在这个年代……

1916年 袁世凯复辟。

1917年 中国参加第一次世界大战。

1918年 中国第一家证券交易所--北平证券交易所正式成立。

1919年 中国爆发"五四"运动。

1920年 中国第一家期货交易所--上海证券物品交易所正式成立。

进入二十世纪二十年代的纽约股票交易所,虽然已经成为了世界上最大的股票市场,但是就其制度和运行方式而言,却和1817年它刚刚建立的时候没有太大的差别。从本质上讲,它仍然是一个私人俱乐部,其宗旨仍然是在为交易所的成员牟取利益,而不是保护公众投资者的利益,在大部分情况下,"交易所想做什么就可以做什么"……

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