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当前位置:首页 > 经济财经 > 《货币战争(1)》在线阅读 > 正文 第二章 国际银行家和美国总统的百年战争 2.6 新的战线:独立财政系统
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《货币战争(1)》 作者/编者:宋鸿兵

2.6 新的战线:独立财政系统更新时间:2018-10-07

1837年,当杰克逊总统大力支持的继任者马丁.范布伦接手白宫时,他最大的挑战是如何克服由于国际银行家紧缩货币供给所造成的严重危机。范布伦针锋相对的策略是建立独立财政系统(Independent Treasury System),将财政部所控制的货币从私人银行系统中全部抽取出来,存放在财政部自己的系统中,史学家称之为“财政与银行的离婚”。

独立财政系统的起因是杰克逊总统在否决美国第二银行经营权延期的同时,下令将政府的货币从该银行全部取出,转存到各州银行之中。谁曾想,前面刚躲过罗斯柴尔德的魔掌,后面的州级银行也不是省油的灯。它们用政府的钱作为储备,然后大量发放信贷用于投机,这是导致“1837年恐慌”的另一个原因。马丁.范布伦提出的政府财政的钱应当与金融系统脱钩,固然是为了保护政府的资金,也考虑到了银行用人民的税收进行大量投机放贷造成了经济上的不公正。

独立财政系统的另一个特点是所有进进财政系统的钱必须是金银货币,这样政府对国家的金银货币的供给量就有了一个调控的支点,以对冲欧洲银行家对美国货币发行的控制。这个思路从长远来看应该不失为一个妙计,但是就短期而言却引爆了众多银行的***,加上美国第二银行的煽风点火,危机变得无法控制。

在这一过程中,亨利.克雷是一个非常关键的人物。他是汉密尔顿私有中心银行思想的重要衣钵传人,更是银行家们的宠儿。他口才极佳,思维严谨,颇具煽动力。他身边聚集了一群支持银行业并受到银行家支持的议员,在他的组织下成立了辉格党。辉格党果断反对杰克逊的银行政策,并始终致力于重新恢复私有的中心银行制度。

辉格党在1840年的总统大选中推出了战争英雄哈里森(William Henry Harrison),由于经济危机导致民心思变,哈里森顺利当选美国第9任总统。

亨利.克雷以辉格党领袖自居,多次“教导”哈里森应该如何理政。在哈里森当选总统之后,两人的矛盾日趋尖锐。亨利.克雷在列克星敦的家里“召见”即将上任的总统,哈里森为了顾全大局忍气来到亨利.克雷家,结果两人由于国家银行、独立财政制度以及其他的题目闹得不欢而散。原以为可以以“太上皇”身份发号施令的亨利.克雷,未经哈里森同意就已经找人代笔总统的就职演说,被哈里森拒尽了,哈里森还亲身起草了多达8 000多字的就职演说稿。他在这篇系统阐述治国思路的文件中,与亨利.克雷主张的私有中心银行和废除独立财政的政策思路大唱反调,因而深深地刺痛了银行家的利益[26]。

1841年3月4日是个严冷的日子,哈里森总统在冷风中发表了就职演说,结果受了冷。这对于戎马生涯的哈里森总统本不算什么大事,谁知道他的病却希奇地日趋严重,到4月4日竟然不治而亡。刚刚上任的哈里森总统正预备大展宏图,却忽然“受了冷”,一个月前还生龙活虎的总统忽然辞世,这无论如何是一件非常可疑的事。有历史学者以为总统是被砒霜毒死的,可能下毒的时间是3月30日,6天以后,哈里森总统往世。

围绕私有中心银行和独立财政系统的斗争由于哈里森总统的往世而更加激烈。亨利.克雷所主导的辉格党于1841年两次提出要恢复中心银行和废除独立财政制度,结果两次被哈里森总统的继任者——原副总统约翰.泰勒所否决。恼羞成怒的亨利.克雷下令将总统约翰.泰勒开除出辉格党,结果泰勒总统“有幸”成为美国历史上唯一的一位被开除出党的“孤儿”总统。

到1849年,另一位辉格党总统扎卡里.泰勒当选后,恢复中心银行的希看似乎近在咫尺。建立一个完全比照英格兰银行模式的私有中心银行是所有银行家最高的梦想,它意味着银行家终极决定着国家和人民的命运。有了哈里森总统的前车之鉴,泰勒在重大的中心银行题目上保持着相当大的模糊性,但他同时也不甘心成为亨利.克雷的傀儡。历史学家迈克尔.霍特(Michael Holt)指出,泰勒总统曾私下里明确表示:“建立中心银行的主意是死定了,在我的任内是不会考虑它的。”[27] 结果“死定”的不是中心银行的主意,而恰正是泰勒总统自己。

1850年7月4日,泰勒总统参加了在华盛顿纪念碑前举行的国庆活动。当天的天气非常炎热,泰勒喝了些冰镇牛奶,又吃了几颗樱桃,结果有些闹肚子,到7月9日,这位健康魁梧的总统又神秘地死往了。

如此区区小病害得两位军人出身的总统死得不明不白,当然会引起人们的关注。史学界为此争论达百年之久。1991年,在征得泰勒总统后人的同意后,他的遗体被挖掘出来,总统的指甲和头发经过化验,结果果然发现了砒霜,但当局很快下了少量的砒霜不足以致命的结论,然后匆匆结案。没有人知道为什么总统的体内会有这些砒霜。

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